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David untersucht, wie sich Pflanzen gegen Virusinfektionen schützen. Er hat entdeckt, dass Kartoffel- und Tabakpflanzen virale Proteine erkennen und daraufhin Virenabwehrmechanismen aktivieren können, während andere Pflanzen über einen Abwehrmechanismus verfügen, der RNA-Silencing genannt wird und die Produktion viraler Proteine verhindert. Davids Langzeitziel ist es zu verstehen, wie das Wachstum, die Entwicklung und die Evolution von Pflanzen durch RNA-Silencing beeinflusst werden. David nutzt sein Fachwissen außerdem für ein vom britischen Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten in Auftrag gegebenes Gutachten, das feststellen soll, ob die Anwendung von RNA-Silencing-Technologien bei Kulturpflanzen Gefahren birgt.