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Cuando genes extraños son insertados en plantas, éstas intentan silenciarlos, fenómeno conocido como silenciamiento transgénico. Los científicos han descubierto que las plantas usan el mismo mecanismo para silenciar genes extraños que el que usan para regular sus propios genes tanto durante el desarrollo como en respuesta a los estreses ambientales. Estos mecanismos de silenciamiento son epigenéticos, esto es, no alteran la secuencia del ADN de los genes, y tienen la ventaja de que son reversibles. Peter está testando actualmente la hipótesis de que un mecanismo epigenético llamado transcripción antisentido controla los niveles de las enzimas productoras de citoquinina en la petunia, cuya concentración varía entre tejidos y según las diferentes etapas del desarrollo.