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Bryan estudia cómo las células recuerdan quienes son, y cómo es que algunas veces deciden cambiar de identidad. Si todas las células contienen la misma información genética, ¿por qué, entonces, por ejemplo, son las células de la piel diferentes de las células nerviosas del cerebro? Todo esto depende de qué subconjunto de genes está activado en estas células. Bryan estudia cómo las modificaciones químicas de las proteínas histónicas, que ayudan a empaquetar el ADN en el núcleo celular, afectan a si los genes son activos o silenciosos. También estudia los efectos de fármacos que alteran estas modificaciones químicas, y cómo pueden utilizarse en el tratamiento de la leucemia.