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La metilación del ADN desempeña un papel fundamental en el desarrollo de los mamíferos. Los patrones de metilación se establecen antes de que un embrión se desarrolle. Los errores de reprogramación durante el desarrollo pueden causar enfermedades como el cáncer y una variedad de síndromes como los de Beckwith-Wiedemann, Angelman y Prader- Willi. El grupo de Jörn quiere entender cómo aparecen y persisten los patrones de metilación del ADN. Por tanto, están investigando los mecanismos epigenénicos que controlan la impronta y las consecuencias de las técnicas de reproducción asistida como la fertilización in vitro y la inyección intracitoplasmática de esperma sobre las improntas genómicas. Además, Jörn y su equipo están creando mapas epigenéticos de referencia para ciertos cromosomas humanos.