William Harvey (1578-1657) voulut pousser plus avant l’exploration des idées d’Aristote. Il entreprit de disséquer des cerfs et des poussins afin de comprendre comment se forme l’embryon. Il acquit la conviction que les embryons se développent peu à peu à partir d’un oeuf, plutôt qu’à partir de tous petits corps déjà complètement formés