En 1998, Craig Cooney et son équipe de recherche (Arkansas, Etats-Unis) ont alimenté des souris Avy brunes gestantes avec différentes quantités de molécules impliquées dans la méthylation, comme la méthionine, l’acide folique et le zinc. Plus le niveau de ces molécules augmentait, plus les bébés souris étaient bruns et tachetés. Comme vous pourriez vous y attendre, les souris les plus brunes étaient aussi les plus minces mais aussi celles qui étaient en meilleure santé. Donc le régime alimentaire de la mère a affecté l'état d'épigénétique de ses petits influençant leur poids et leur santé.

Jennifer Cropley et ses collaborateurs ont franchi une étape supplémentaire en 2006, en montrant que fournir un régime alimentaire très riche en méthyl à des souris Avy gestantes, a non seulement changé la couleur du pelage de leurs descendants (vers l’extrémité brune du dégradé), mais a aussi affecté la génération suivante de la même manière. Donc le régime alimentaire de la grand-mère affecte l'état d'épigénétique de ses petits-enfants.

Traditionnellement, les scientifiques pensaient que les marques de méthylation étaient enlevées de l'ADN lorsqu’il est empaqueté dans les cellules germinales, effaçant l'ardoise épigénétique pour la génération suivante. Mais les expériences de Cropley suggèrent que - au moins pour le gène Avy - quelques marques doivent rester, soulevant la question de la nature même de l'hérédité.

Le régime alimentaire ou d'autres facteurs de style de vie peuvent-ils influencer les générations futures ? Ceci pourrait-il être vrai dans l’espèce humaine ? Pourrait-il être applicable à l'obésité ? Parce que les expériences sur Avy ont été réalisées sur des souches de souris consanguines et génétiquement identiques, établir un parallèle avec les mères hollandaises, bien que cela soit tentant, nécessite d’autres investigations.