Des tonnes d’articles ont été consacrés dans les journaux aux cellules souches. On a dit qu’elles étaient les prémisses de la prochaine thérapie miracle de tous les maux, de la maladie de Parkinson et des lésions de la moelle épinière aux maladies cardiaques en passant par le diabète. Par ailleurs, les cellules souches embryonnaires sont souvent d’actualité à cause des controverses éthiques qu’elles suscitent sur le clonage humain ou sur l’utilisation et la destruction d’embryons pour la recherche.

Les scientifiques ne sont ni des héros ni des truands. Quelle est donc la vérité que cachent ces gros titres, souvent tapageurs ? Quels sont les avantages des divers types de cellules souches et quelles sont leurs limitations ? Si l’on reste réaliste, que peut-on en attendre en termes de thérapie? Et où la recherche (particulièrement la recherche en épigénétique) va-t-elle nous mener ? Comme un phare de bon sens dans le brouillard déroutant du battage médiatique, le voici : le guide incontournable des cellules souches.