Quand une cellule se divise pour former de nouvelles cellules, tous les chromosomes de la cellule doivent être copiés et distribués de manière égale entre les deux nouvelles cellules. Le centromère est une région essentielle des chromosomes qui leur permet de se répartir également entre les cellules nouvellement formées. L’ADN des centromères est compacté grâce à des protéines particulières (avec lesquelles il forme la chromatine) qui font que les gènes situés dans cette région sont réduits au silence et ne peuvent pas être activés. Robin a découvert qu’il existe aussi de la chromatine silencieuse dans les centromères de la levure de fission et qu’il est important que les centromères livrent un exemplaire de chaque chromosome aux cellules filles.