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Quando una cellula si divide in modo da formarne due nuove, tutti i suoi cromosomi vengono copiati e distribuiti in parti uguali fra le due nuove cellule. I centromeri sono aree cromosomiche essenziali perché la ripartizione avvenga equamente fra le nuove cellule. Nei centromeri, il DNA è condensato con proteine speciali (per formare la cromatina silente), le quali causano il silenziamento dei geni presenti in queste aree, in modo che non possano essere attivati. Robin ha scoperto che la cromatina silente esiste anche nei centromeri del lievito ed è importante perché questi possano fornire una copia di ogni cromosoma alle cellule figlie.