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Thomas paragona il genoma a una biblioteca contenente istruzioni per lo sviluppo degli organismi viventi. In questa biblioteca, le lettere rappresentano le coppie di basi del codice genetico, i capitoli dei libri rappresentano i geni e i libri rappresentano i cromosomi. Nonostante la sequenza dei tre miliardi di lettere di cui è composta la biblioteca del genoma umano sia nota, si sa ancora poco di come queste siano organizzate in capitoli e libri. Studiando una modifica chimica delle proteine istoniche, attorno alle quali è avvolto il DNA, Thomas sta tentando di trovare un indice epigenetico in cui sia riportato l'ordine dei capitoli e dei libri della biblioteca genetica. La scoperta di questo indice potrebbe essere utile per la diagnosi e la terapia del cancro.