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Nonostante la maggior parte delle cellule del corpo umano contengano le stesse informazioni genetiche, nel nostro corpo sono presenti circa 200 tipi diversi di cellule. Come mai? La risposta va ricercata nell'attivazione di sottoinsiemi diversi di geni nei vari tipi di cellule. I segnali epigenetici spesso determinano quale sottoinsieme di geni debba essere attivato. Perché un embrione possa svilupparsi in un bambino, con tutti i vari tipi di cellule, tutti i segnali epigenetici precedenti dei genitori, quali le alterazioni chimiche del DNA e delle proteine associate, devono essere azzerati. Azim studia come i segnali epigenetici vengano cancellati e reimpostati in un processo definito riprogrammazione epigenetica.