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Bryan studia come fanno le cellule a ricordarsi chi sono e come mai a volte decidono di trasformarsi in qualcos'altro. Se tutte le cellule contengono le stesse informazioni genetiche perché, ad esempio, le cellule cutanee sono diverse dalle cellule nervose cerebrali? Dipende da quale sottoinsieme di geni si attiva. Bryan studia in che modo le modifiche chimiche delle proteine istoniche, che contribuiscono a condensare il DNA nel nucleo della cellula, influiscono sull'attivazione o sul silenziamento dei geni. Si occupa inoltre degli effetti dei farmaci che alterano queste modifiche chimiche e dei loro possibili utilizzi per combattere la leucemia.