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David studia come le piante riescano a proteggersi dalle infezioni virali. Ha scoperto che le piante di patata e di tabacco sono in grado di riconoscere le proteine virali e di mettere in atto, di conseguenza, meccanismi antivirali, mentre altre piante dispongono di un meccanismo di difesa definito silenziamento dell'RNA, che impedisce la produzione delle proteine virali. L'obiettivo a lungo termine di David è svelare l'influsso del silenziamento dell'RNA sui meccanismi di crescita, di sviluppo e di evoluzione delle piante. David utilizza inoltre le sue competenze per svolgere un sondaggio, commissionato dal Ministero dell'ambiente, dell'alimentazione e degli affari rurali del Regno Unito, per appurare se esistano pericoli associati alla tecnologia di silenziamento dell'RNA nelle piante da raccolto.