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Giacomo utilizza i moscerini della frutta come organismo modello per studiare come le proteine dei gruppi Polycomb e Trithorax regolano lo sviluppo. Perché un organismo si sviluppi correttamente, al momento giusto e nelle cellule giuste deve attivarsi il sottoinsieme di geni corretto. Le proteine del gruppo Polycomb disattivano i geni mentre quelle del gruppo Trithorax li attivano. Giacomo ha scoperto che alcuni elementi specifici del DNA decidono se importanti geni dello sviluppo debbano essere così attivati o disattivati quando si formano nuove cellule. Con l'aiuto di marcature colorate e microscopi avanzati, Giacomo studia come questi elementi riescano a portare nelle vicinanze aree cromosomiche distanti.