Of een gen klaar is voor actie hangt af van de configuratie van het chromatine. Als het DNA van een gen ontspannen is, is het klaar voor actie. Als het gespannen en strak om de structuren die het chromatine ondersteunen gewonden zit (histonen) kunnen de eiwitten die nodig zijn voor het produceren van het product van het gen, niet bij het gen komen.

Je kunt genen laten ontspannen door een epigenetisch stofje dat acetyl heet. Hier zijn enzymen voor nodig die histon acetyltransferases (HATs) heten; CBP is hier een voorbeeld van. Het team van Jefferies kon niet direct zien wat er nu mis was met TAP, maar zag wel dat de hoeveelheid acetyl in de cel de hoeveelheid van het TAP eiwit beïnvloedde. Dit lijkt te kloppen voor eierstok-, prostaat-, huid-, baarmoederhals-, borst-, en longkanker. Te weinig acetyl leidt tot weinig TAP en daardoor verlies van het ‘één van ons’ ID. Weinig TAP werd echter niet veroorzaakt doordat er een tekort was ontstaan aan het enzym CBP dat het acetyl toevoegt. Het enzym was blijkbaar lui geworden.

Het is in de wereld van het kankeronderzoek al een enorme prestatie om te ontdekken hoe de verandering van normaal naar abnormaal in zijn werk gaat. De ontdekking van een manier om het tegen te gaan komt vaak pas veel later, maar de groep van Jefferies vond een manier om TAP weer aan te zetten en de kanker te ontmaskeren.