Mijn volgende aanleghaven ontstond als een vissersdorp aan de oevers van de Amstel in de 12e eeuw. Vanaf Amsterdam CS zoek ik me een weg naar bar-galerie Het Schuim. Fred van Leeuwen (Nederlands Kanker Instituut) ontmoet me voor een praatje op weg van zijn lab naar huis. "Weet je, ik heb pas nog met de koningin gesproken," vertelt hij opgewekt. Fred heeft aan de koningin uitgelegd dat hij werkt aan knopvormende gist; dat is de soort gist die gebruikt wordt voor het pilsje dat we nu drinken. De koningin was onder de indruk van het feit dat gist zou kunnen helpen in de strijd tegen kanker. "Om een voorbeeld te geven: enkele jaren geleden vonden we een enzym dat histon-eiwitten bij gist methyleert. Een paar maanden later werd een homoloog enzym gevonden in zoogdiercellen." Ik vraag verder over dit enzym. Het gen voor het enzym heet DOT1. Het DOT1 enzym methyleert een specifiek lysine binnen een histon-eiwit. "Kort geleden is een artikel gepubliceerd waaruit blijkt dat dit enzym zich in feite bindt aan een eiwit dat bij bepaalde vormen van leukemie wordt gemaakt en dat betrokken is bij verkeerde genexpressie. Dus een vondst bij gist leidde tot de ontdekking van een eiwit bij zoogdieren dat, naar nu blijkt, een rol speelt bij leukemie," merkt Fred op. In gebonden toestand veroorzaken deze eiwitten te veel methylering op histon-eiwit. Het stoppen van dit proces kan de ontwikkeling van leukemie wellicht tegenhouden.