www.csc.mrc.ac.uk

Op Neils onderzoekslab in Londen zitten veel vrouwelijke wetenschappers. Dat is niet vreemd, want dit lab houdt zich bezig met geslachtschromosomen bij de vrouw en de mechanismen die een van beide X-chromosomen uitschakelen. De helft van de uitgeschakelde X-chromosomen komt van vader, de andere helft van moeder. Dit mozaïekpatroon is normaal bij alle vrouwelijke zoogdieren, en zorgt voor individuele variaties die niet in ons DNA besloten liggen. Neil heeft bijgedragen aan de ontdekking van het Xist (uit te spreken als exist) gen, dat een ncRNA-molecuul maakt dat de genetische activiteit letterlijk blokkeert door zich aan het X-chromosoom te hechten.