Website

Thomas vergelijkt het genoom met een bibliotheek vol instructies voor de ontwikkeling van organismen. De letters in de boeken staan in dat geval voor de basenparen van de genetische code, de hoofdstukken voor de genen, en de boeken zelf voor de chromosomen. Hoewel de reeks van 3 miljard letters van de menselijke ‘genoombibliotheek’ bekend is, weten we nog weinig van de verdeling in boeken en hoofdstukken. Door een biochemische verandering van histon-eiwitten te bestuderen, waar het DNA omheen zit, probeert Thomas een epigenetisch register te vinden, waarmee hij de boeken en hoofdstukken netjes kan ordenen. Kennis van zo'n register kan helpen bij de diagnose en behandeling van kanker.