www.biology.leeds.ac.uk

Als vreemde genen worden ingebracht bij planten, dan proberen ze deze uit te schakelen; een fenomeen dat bekend staat als transgen-inactivatie. Wetenschappers hebben ontdekt dat planten voor het uitschakelen van vreemde genen dezelfde mechanismen gebruiken die ze nodig hebben om hun eigen genen te reguleren tijdens de ontwikkeling en in reactie op omgevingsdruk. Deze mechanismen van inactivatie zijn epigenetisch, dat wil zeggen: ze veranderen de DNA-reeks van de genen niet, en ze hebben het voordeel dat ze omkeerbaar zijn. Peter werkt momenteel met de hypothese dat een epigenetisch mechanisme, de zogeheten antisense transcriptie, in petunia's verantwoordelijk is voor de hoeveelheid cytokinine-producerende enzymen; dit zijn eiwitten die met wisselende concentratie voorkomen in weefsels en in verschillende ontwikkelingsstadia.