Min nästa anlöpningshamn uppstod på 1100-talet som ett fiskeläge på floden Amstels stränder. Från Amsterdams centralstation tar jag mig till den populära restaurangen Het Schuim. Fred van Leeuwen (vid Het Nederlands Kanker Instituut) tar sig tid till en kort pratstund på väg hem från labbet. ”Vet du, jag pratade just med Hollands drottning”, myser han. Fred hade berättat för drottningen att han arbetar med jäst som förökar sig genom knoppning, samma sort som används för att brygga ölet som vi just smuttar på. Drottningen blev imponerad över att jäst kunde vara till hjälp i kampen mot cancer hos människor. ”För några år sedan hittade vi till exempel ett enzym som metylerar histonerna i jäst. Några månader senare upptäcktes ett homologt enzym i däggdjursceller.” Jag ber honom berätta mer om enzymet. Genen för enzymet kallas DOT1. DOT1-enzymet metylerar en specifik lysingrupp i histonproteinet. ”Helt nyligen publicerades en artikel som visar att enzymet faktiskt binds till ett protein som bildas vid vissa leukemier och som är inblandat i den felaktiga regleringen av genuttrycket. Så ett fynd i jäst utnyttjades för att identifiera ett däggdjursprotein som nu har visat sig vara inblandat vid leukemi”, kommenterar Fred. När dessa proteiner binds till histon blir det alltför kraftigt metylerat. Om man kunde hejda den processen skulle det kanske kunna stoppa utvecklingen av leukemi.